地理环境和空间位置是历史研究的重要基础,地理信息技术的发展则为历史研究注入了新的活力。GIS(Geographic Information System,地理信息系统)自20世纪60年代首次投入使用以来,依托于地理学、地图学、遥感和计算机科学等学科,在众多领域得到了广泛应用。进入21世纪,GIS技术在罗马史研究中的作用进一步凸显,成为推动该领域在数字时代转型发展的重要力量。

  2000年,首部全面反映古典世界的综合性地图集《巴林顿希腊罗马世界地图集》问世,为西方古典学和古代史的研究者们提供了大量可供参考的历史地图,成为当代学者研究古典世界不可或缺的工具书。以该地图集为基础,北卡罗来纳大学教堂山分校古代世界绘图中心(AWMC)利用GIS技术,建立了古代地中海世界地理数据库,供学界共享地图和其他数字资源。AWMC的长期合作伙伴“普勒阿得斯”平台(Pleiades),也致力于提供古代世界历史地理的数字化信息,在同行评议框架下,鼓励开放以增补新的数据。随着古典考古学的发展和实地勘探活动的增加,关于古代世界的地理信息数据日益丰富。通过构建大型历史地理信息平台,世界各地的研究者得以共享最新的数据资源,实现全球协作和知识共享。

  在罗马史研究的数字化发展中,各种类型的数据库建设起步较早。地理信息系统可将地图和地理分析功能与一般数据库集成在一起,为研究者使用空间信息和地理数据进行研究提供极大便利。例如,斯坦福大学开发的“罗马世界地理空间网络模型”(ORBIS)基于城市、道路、河流和海上通道构成的巨大交通网络,重建古代不同类型旅行的时间成本和经济费用。由瑞典隆德大学考古与古典历史系创建、现由哥德堡大学数字人文中心负责的“罗马帝国数字地图集”(DARE),整合卫星图像、国家地形图、原始史料和学术研究文献等资源,借助地理信息系统搭建了包括不同城市类型、建筑设施、自然资源和道路网络等要素的历史地理信息数据库。

  这些大型数据库为罗马史研究者提供了地图和地理空间相关的数据资源,研究者可根据自身需求进行查询和分析,从而进行深入、细致的个性化研究。

  罗马史研究涉及的文献丰富、覆盖范围广、时间跨度大,为地理信息技术的实际应用提供了良好的基础条件。引入GIS技术,可以更充分地挖掘和利用各类史料,对研究历时性变化和包含多元历史地理要素的综合性问题也大有裨益。近期的研究项目表明,不同领域的罗马史研究者都越发重视空间维度,并积极运用GIS技术来辅助研究。

  (1)古代城市研究。自20世纪后半期以来,罗马帝国城市吸引了大量学者的关注。研究者们对城市数量进行统计,分析城市化程度、城市规模和不同级别城市之间的网络关系,考察不同历史时期城市景观的变化。荷兰莱顿大学古代史教授德利赫特和古典考古学教授宾特里夫领衔的欧盟资助项目“2000座城市的帝国”,利用地理信息系统将有记载的帝国早期城市标识于地图之上,并根据地域、城市规模和等级等因素研究罗马帝国内部不同地区的城市系统。以项目为依托,团队成员出版了一系列研究成果,包括《罗马时期西班牙和葡萄牙的城市化:帝国早期的伊比利亚城镇》《罗马帝国西北行省的城市化:基于司法和功能方法对罗马高卢、下日耳曼尼亚和不列颠城镇生活的研究》《繁忙的边缘地区:巴尔干与多瑙河行省的城市系统(公元2至3世纪)》《罗马小亚细亚的城市地理》以及《罗马世界的区域城市系统,公元前150年至公元250年》。这些成果都采用了GIS技术作为辅助研究手段,为罗马帝国城市研究提供了新的视角和方法。

  (2)跨地区比较研究。当今罗马史研究的主流趋势之一是深入罗马帝国内部、专注特定区域的精深细化研究。在此基础上,跨地区的比较研究也在向前推进。德国汉堡大学、法国拉罗谢尔大学和西班牙维拉斯克斯学院联合推出了“阿特拉斯”(ATLAS)研究与学术传播项目,重点关注公元3至8世纪伊比利亚半岛南部和北非地区,特别聚焦高度城市化的贝提卡和阿非利加行省。该项目利用网络地理信息系统(Web GIS)绘制古代城市地图,推动跨地区比较研究的发展。ATLAS项目在汇集铭文建筑、文献记录和其他物质遗存的基础上开发数据库,将与地区和城市相关的众多要素囊括其中,包括运输线路、自然资源分布、建筑设施、城市内外区域划分、居民人数和墓葬位置等。基于Web GIS的地图界面可视化地呈现这些数据和信息,使研究者能够更好地探索地区历史演变的复杂性和城市发展的时空变化。

  (3)跨学科综合研究。2017年,英国诺丁汉大学启动“此时拉丁语”(Latin Now)研究项目,旨在将包括拉丁化、读写识字、双语和多语在内的语言学现象置于更广阔的社会语境中进行考察,探究罗马帝国西北部地区语言使用发生的巨大变化。铁器时代存在的各种地方语言,到罗马帝国末期时几乎都被拉丁语取代,后者成为占主导地位的语言。项目成员着力探究这种语言变迁是如何发生、何时发生以及为何会发生的问题。该项目整合社会语言学、双语研究、数字铭文学和考古学等多个研究领域,利用GIS、EpiDoc(古代文献编码)和RTI(反射变换成像)等技术手段,将帝国城乡范围内的铭文以及刻写工具的分布情况可视化,同时将铭文数据与罗马帝国的定居模式和道路数据相结合,呈现文字书写的传播和识字分布情况。通过探究语言变异、传播和语言接触现象的空间分布和变化规律,为我们更全面地理解古代语言和文化现象提供了广阔的视野。

  除上述研究领域外,GIS技术还被应用于研究人口流动和文化传播、农业生产和土地使用,以及物质文化景观变迁等议题。地理信息系统有助于将地理特征、空间定位和历史诸要素相结合,对于罗马史研究的价值不言而喻。

  地理信息系统不仅是整合史料的研究工具,也是可视化的表达媒介。利用GIS制作互动地图和可视化图表等方式,能够有效解决历史地理数据的展示和表达问题,促进罗马史研究相关学科的交叉创新。借助GIS的数据可视化和空间分析功能,研究者可以拓展认知视野,构建更为立体、全面的历史叙事。以生动直观的方式展现复杂的数据和分析结果,可以提高与同行交流的效率,也有助于将研究成果更好地应用于教学实践中。

  值得一提的是,GIS技术在向公众普及罗马历史和相关研究成果方面也起到了重要作用。上文提到的ATLAS项目致力于探索新的学术传播途径,利用Web GIS数据,结合摄影测量法和虚拟仿真技术,创建城市的二维地图和建筑的三维模型,以此制作城市景观的大型投影。这种方式不仅可以生动地展示城市的古今变迁,也为观众提供更为直观的感性体验。将严肃的历史以生动、有趣的方式传达,也能够激发公众对历史和历史研究的兴趣与热情。

  作为一种信息存储、处理和可视化工具,地理信息系统在整合各种信息资源和不同分析方法、实现多时空尺度下的空间研究方面具有明显优势。在罗马史研究中,GIS已成为不可或缺的辅助工具,对于促进学术更新、推动学术成果普及均具有重要作用。GIS在罗马史研究中的应用,既是数字时代背景下信息技术与史学研究相结合的有力证明,也是我国罗马史研究者需持续关注的发展趋势。

  本文系国家社科基金青年项目“罗马帝国西部城市捐助活动与地方政治研究〔公元1—3世纪〕”〔20CSS009〕的阶段性成果)

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